Nas últimas décadas, a exploração do nosso planeta e a destruição do meio ambiente aumentaram em um ritmo alarmante. Ao mesmo tempo, aumentou a nossa preocupação ambiental e com isso começamos a nos interessar com a busca por soluções sustentáveis ​​na agricultura, por fontes renováveis ​​de energia e com a gestão apropriada dos resíduos. Esse novo ponto de vista criou uma grande demanda por tecnologia limpa.

Os exemplos mais conhecidos desse tipo de tecnologia são carros elétricos, os painéis solares, os moinhos de vento (energia eólica), e a energia ondomotriz (energia das ondas). Mas a energia não é o único setor de tecnologia limpa que está mudando nosso planeta para melhor. O setor de energia limpa, emergente e trilionário, tem oportunidades e espaço para vários tipos startups e empresas.

Cleantechs: as startups de tecnologia limpa

As cleantechs ou startups verdes, são empresas dedicadas a encontrar soluções de tecnologia limpa. Essas empresas surgiram para equilibrar o crescimento do mercado com a diminuição do impacto ecológico negativo. Ou seja, elas promovem um crescimento econômico ecologicamente sustentável e usam a inovação para reduzir os impactos ambientais negativos.

Afinal, o que é a tecnologia limpa?

O termo “tecnologia limpa” refere-se aos esforços contínuos para melhorar os resultados ambientais, particularmente associados com a produção de energia. Isso inclui a redução de emissões de gases de efeito estufa, a redução de impactos na terra, na água e no ar.

Os objetivos da tecnologia limpa

  • Criar produtos mais eficientes e econômicos
  • Reduzir os impactos negativos dos combustíveis fósseis
  • Melhorar o uso de recursos naturais e renováveis.

Os investimentos em tecnologia limpa

A corrida para diminuir os efeitos das mudanças climáticas sobre o meio ambiente está sempre aumentando, e o investimento global em tecnologias limpas está levando a indústria de tecnologia limpa a se tornar uma indústria de trilhões de dólares.

Investir em tecnologia limpa é complicado. Os investimentos precisam de tempo para se desenvolver e são caros para escalar. Após uma década de investimentos fracassados, os fundos de capital de risco estão novamente fluindo para o setor de tecnologia limpa.

A tecnologia agora está se tornando economicamente viável e novos modelos de negócios surgiram. O mercado é enorme. Em 2014, o valor de mercado do setor de tecnologia limpa subiu para US $ 601 bilhões e deve aumentar para US $ 1,3 bilhão em 2020, de acordo com a empresa global de consultoria Frost & Sullivan. E em 2022, espera-se dobrar para US $ 2,5 trilhões. É um grande salto no espaço de dois anos.

Usina Solar Ashalin em Israel. Foto de técnicos limpos/ CC BY 2.0

Como incentivar a inovação?

O mundo tem informação suficiente sobre o impacto ambiental do aquecimento global e de que precisamos reduzir os efeitos já existentes de um aumento de temperatura no meio ambiente. Os países já sabem que precisam se unir para inovar com tecnologia limpa em um período relativamente curto. Isso significa que os produtos e serviços oferecidos pelas novas empresas terão que ser ampliados e rápidos.

Como o futuro desta indústria em desenvolvimento é composto por startups menores (que são capazes de encontrar as tecnologias) o caminho para o futuro é a parceria entre elas e grandes empresas, investidores e aceleradores com startups.

Comercialização de tecnologia limpa

Atualmente existem alguns nichos para as Cleantechs: ar e meio ambiente (controle de emissões, reaproveitamento de resíduos, agricultura em ambiente controlado, criação de animais, silvicultura sustentável, etc), água (tratamento, eficiência no uso da água, etc), armazenamento de energia (sistemas de armazenamento), eficiência (redes inteligentes, arquitetura verde, sistemas de consumo colaborativo, etc),  energia limpa (eólica, solar, combustíveis renováveis, energia dos oceanos, etc), indústria limpa (inovação em materiais, em design, em equipamentos, processos produtivos, etc) e transporte (veículos, abastecimento/carregamento, etc). Dentre estes, os principais setores em desenvolvimento são: energia, agricultura e transporte.  

Setor elétrico

Foto de Ensya/ CC BY 2.0

Energia e potência podem ser divididas em:

  • Energia solar
  • Geotérmico
  • Energia eólica
  • Energia oceânica
  • Hidrelétricas
  • Armazenamento de energia
  • Eficiência energética
  • Infraestrutura energética

Desses subsetores, a energia eólica e a solar são as forças dominantes do mercado. A energia solar continua a diminuir em custos e uma das dominantes no mercado. 

Não é surpreendente que a energia solar tenha se tornado tão popular. É de baixo custo, entrega em grande escala e leva um tempo relativamente curto para ser instalada. Com o aumento dos investimentos em cleantechs, a demanda por energia solar deverá aumentar.

O maior setor é a energia eólica em termos de investimento. A demanda industrial global aumentou devido aos parques eólicos privados. As turbinas eólicas também são capazes de produzir energia em condições turbulentas, tornando-as atraentes para países com condições climáticas adversas. Eles também são fáceis de operar e geralmente têm baixo custo de manutenção.

Agricultura e Alimentação

Foto do Mundo Geoespacial/ CC BY 2.0

Este setor está crescendo rapidamente e atrai uma quantidade crescente de investimentos em empreendimentos. Ele subiu para US $ 1,5 bilhão em 2017, em comparação com US $ 200 milhões em 2007. Esta é uma indústria complicada, pois não depende de tecnologia. Os processos podem ser aprimorados com ele, mas cabe à natureza do clima e do aquecimento global decidir o resultado das culturas.

Transporte

Foto do Ponto de Carregamento/ CC BY 2.0

O transporte está evoluindo rapidamente. Os preços flutuantes e imprevisíveis do petróleo, o excesso de poluição que leva a uma regulamentação mais rígida e excesso de população são fatores contribuintes para o interesse em investimentos em tecnologia de emissão zero.  Há grandes investimentos nos veículos elétricos. As subsidiárias da China em veículos elétricos, por exemplo, ajudaram a contribuir para os mais de 650.000 em trânsito.

O que as Cleantechs podem fazer na reciclagem de plásticos

No Brasil já existem mais de 136 cleantechs e entre elas estão algumas empresas especializadas em reciclagem.  A Polen, por exemplo, especializada em gestão de resíduos, recolhe mais de 400 mil toneladas de material por mês. A startup atua como um marketplace que conecta as indústrias geradoras de resíduos com aquelas que utilizam as sobras como matéria-prima. A Boomera é uma empresa especialista no desenvolvimento de soluções para reciclagem de resíduos complexos ou de difícil reciclabilidade. Além de esterilizar esse tipo de material ela desenvolve uma tecnologia capaz de quebrar as moléculas desses materiais para transformá-los em matéria-prima. 

O Instituto Muda trabalha com a destinação correta de resíduos e organiza a coleta seletiva em condomínios residenciais de São Paulo e a Eco Panplas, desenvolveu uma tecnologia para descontaminar embalagens plásticas de óleo lubrificante.  

Cleantechs internacionais e a reciclagem  

No  Reino Unido a Recycleye desenvolveu uma rede neural de prova de conceito que identifica e classifica materiais recicláveis ​​em material e marca. Em fevereiro de 2020, a Recycleye foi escolhida para ingressar no AI Accelerator AI for Good da Microsoft e teve acesso à tecnologia, recursos e conhecimento da Microsoft.

Em janeiro de 2020, a TOMRA , desenvolvedora de infraestrutura de triagem de resíduos, lançou sua máquina de venda automática R1 Reverse, que pode processar até 100 garrafas de plástico de uma só vez, em vez de inserir cada recipiente um por um. Também no Reino Unido, a Greyparrot desenvolveu uma visão computacional, sensores de IA e software para auxiliar caixas inteligentes e máquinas de venda reversa a reconhecer materiais, classificar e descartar materiais não recicláveis ​​e calcular o valor aceito de materiais. 

Corrida contra o tempo

A necessidade de tecnologias mais sustentáveis ​​que ajudem a sustentar nosso planeta é mais importante do que nunca. Os cientistas alertam há muito tempo as consequências de um aumento de temperatura, mas novos estudos revelam que precisamos aumentar os nossos esforços. Manter as metas que estabelecemos para 2030 não é mais suficiente para conter os efeitos de um aumento de temperatura. Estamos ficando sem tempo.