Uma liminar do Tribunal de Justiça de São Paulo suspendeu a lei municipal que proibiria o uso de copos, pratos e talheres de plástico na capital. A lei entraria em vigor em 1º de janeiro de 2021 e o surgimento do Coronavírus fez mudar o cenário em relação à legislação. A ação contra a lei foi proposta pelo o Sindicato da Indústria de Material Plástico, Transformação e Reciclagem de Material Plástico do Estado de São Paulo (Sindiplast). A lei que proíbe o fornecimento de copos, pratos e talheres de plástico foi sancionada pelo prefeito Bruno Covas. Os itens deixariam de ser oferecidos por bares e restaurantes e não estariam mais disponíveis em supermercados e lojas para uso doméstico.

A proibição neste momento poderia causar problemas até mesmo para o sistema de saúde. Seria caótico imaginar os pacientes servidos com pratos, talheres ou copos que precisam ser lavados em uma situação de pandemia causada por um vírus altamente transmissível. O material plástico soluciona questões fundamentais para a prevenção da COVID-19.

Os plásticos descartáveis ​​voltam na pandemia

Os produtos descartáveis ​​são menos arriscados, quando a prioridade é evitar o contágio. Um compromisso renovado com a higiene está sustentando as vendas de plásticos descartáveis anteriormente desfavorecidos, como o poliestireno, à medida que os consumidores deixam as prioridades ambientais de lado e se concentram em evitar o Coronavírus.

Importante parte do sistema delivery

O aumento dos pedidos de comida em casa (delivery) traz a necessidade do uso de milhares de embalagens descartáveis, copos e talheres de uso único. Seria impossível entregar essa comida com material tanto pela dificuldade de higienização quanto pelo custo.

Uma trégua na guerra contra o plástico

Para uma indústria de plásticos que está enfrentando uma batalha com tantas proibições, essa suspensão de leis é uma pausa bem-vinda. Houve um aumento da demanda do consumidor por polímeros usados ​​em embalagens e equipamentos médicos.

A redução da proibição ao redor do mundo

A natureza altamente infecciosa do Coronavírus levou os governos ao redor do mundo a suspender as proibições. Até algumas semanas atrás, cidades e até estados dos Estados Unidos estavam ocupados proibindo canudos, limitando recipientes de comida e exigindo que os compradores trouxessem sacolas reutilizáveis

EUA

Em questão de dias, proibições para reduzir o uso de plásticos únicos foram criticadas. Os governadores de Massachusetts e Illinois proibiram ou passaram a desencorajar fortemente o uso de sacolas reutilizáveis. O Oregon suspendeu sua proibição totalmente e cidades de Washington, a Albuquerque, Bellingham e Novo México, anunciaram uma pausa nas proibições. O Maine adiou a proibição de sacolas plásticas e em todo o estado de Nova York a mesma proibição está suspensa por uma ação judicial. Algumas redes de fast food e varejo, incluindo a Starbucks, proibiram o uso de copos e recipientes reutilizáveis. 

Outros governos

Vários governos, como o Tamil Nadu, na Índia, suspenderam a proibição de garrafas e sacolas plásticas de uso único no comércio varejista. O Reino Unido suspendeu a cobrança de sacolas plásticas para entregas, a Escócia adiou a introdução de um esquema de devolução de embalagens. 

  • Aproveite para reforçar a percepção de que produtos descartáveis são higiênicos. Os plásticos e embalagens de que precisamos agora podem ser reciclados sem necessariamente prejudicar o planeta.  
  • Pense em projetos para higiene e reciclagem. As embalagens de comida podem por exemplo, ser lavadas e desinfetadas para uso em casa. É possível ir muito além da atual taxa de reciclagem. A maioria das embalagens e produtos de consumo são feitos de moléculas mais simples e homogêneas.
  • Desenvolva novos modelos de negócios para coletar e classificar os resíduos plásticos. As iniciativas locais podem restabelecer a confiança na segurança dos resíduos, recuperar a confiança da população e preparar fluxos de plástico limpos e homogêneos para os recicladores.
  • Desenvolva novas tecnologias para reciclar plásticos misturados. Em muitos países a demanda por plásticos reciclados supera amplamente a oferta. A reciclagem mecânica atual é viável para uma pequena fração de plástico, principalmente garrafas de água (PET) e recipientes mais rígidos feitos de HDPE, mas não para o fluxo complexo de filmes, sacos, recipientes multicamadas ou fibras sintéticas. O desafio é reciclar a partir de resíduos plásticos misturados.
  • Pressione o seu governo a criar políticas de incentivo que incentivem a circularidade. A expansão de soluções plásticas sustentáveis ​​exigirá uma nova onda de estímulos, rótulos, normas e impostos comportamentais. Investimentos públicos e privados complementares em infraestrutura física para classificação, coleta e reciclagem podem ser incorporados aos planos de recuperação depois do Coronavírus dos países.